La Bête du Gévaudan, d’Abel Chevalley

Mise en page 1Il y a des détails qui évoquent un Jack l’Éventreur ou un sadique comme le criminel de Düsseldorf.

Il n’est pas défendu d’imaginer plusieurs monstres humains qui auraient saisi l’occasion de passer leurs férocités au compte d’un animal. Le mystère n’était pas tellement dans le fait qu’on n’a pas trouvé la Bête, mais dans la nature de la Bête. Et cette bête fut apocalyptique.
Afin de pouvoir narrer les méfaits de cette Bête de légende, et les conjectures criminelles et politiques, Abel Chevalley imagine un témoin oculaire qui aurait écrit les mémoires de sa jeunesse troublée par les atrocités de la Bête, sorte de loup mâtiné de hyène, qui égorgea sous Louis XV plutôt des femmes et des fillettes… : faux roman, ce livre singulier est une enquête documentée baignée d’un souffle romanesque.

Abel Chevalley

Diplomate, notamment consul général à Prétoria, représentant de la France en Prusse orientale, haut-commissaire en Géorgie (1920-1921), il s’est fait connaître sous le nom de plume de Chevalley avec des traductions de l’anglais, des ouvrages historiques (La Reine Victoria), une histoire très romancée de la Bête du Gévaudan et des poèmes. Son supposé ouvrage historique sur le sujet (mais pris au sérieux par les historiens) est paru en 1936 chez Gallimard, puis a été repris chez J’ai lu.

 

Un livre de référence qui tient aussi, par son procédé narratif,
de la mystification.

 

La Bête du Gévaudan
À paraître le 18 janvier 2018

L’ÉVEILLEUR
164 pages | 16,00 €

Diffusion Harmonia Mundi Livres

 

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